2018年03月26日

いらっしゃいませ、春ですね

 あたたかさが残っていたから、飲みほしたコーヒーカップをまだ握りしめていた。底にうっすら残るコーヒー見つめ、掌のなかでぐるぐると、考えごとをしていたのだけれども、思いはいつもの行き止まりに来て、仕方のないこと、と傍らのギターに手を伸ばしては、他愛ないアルペジオを爪弾いて、いつものようにお茶を濁してばかりいる。

 空の寒さ、風の冷たさがあたりまえだったこないだまでは、ストーブを焚いて通り沿いの窓ガラスを内から曇らせておけば、それでよかった。道すがら足を休めてゆくひとも少なくなく、カプチーノの淡い泡、カフェラッテの甘い湯気でコーヒーショップはにぎやかだった。けれど春一番の風が吹いて、三寒四温も温に傾くようなこんな日には、ただこじんまりとして古い街道に溶け込んでしまうような、物静かなこの店はとかく忘られがちで、手もちぶさたにギターを鳴らしてみたりしている春なのである。

 昼過ぎて、西向きの通りから日差しが廊下を照らしだした。窓に近いテーブルはよく光をはね返すらしく、見ていてまぶしく、外の陽気が分かるようだった。

 夢だったお店が始まって、初めての春が来る。マスターと呼ばれてちょうど一周めの春である。はじめはやけによそよそしかった居抜きのカウンターも、新しく揃えたいくつかのテーブルたちも、ゆっくりではあるけれど、私と馴染みになってきているようである。そんなわけだから、期待というのは無いわけではないけれど、今日は不安が私の心を押している。

 この店が温めることができるのは、かじかんだつめたい手か、冷えた頬くらいなのだろうけど、それでは少しさみしいものだ。私はギターの余韻を聴きながら、コーヒーカップに手をやった。寄せたくちびるに、磁器のふちはすっかり冷たくなっていた。空のカップで飲み込んだのは、たださみしさだけだった。こうして私の二年目は始まった。

 ただその傍らで、いくつか嬉しい思い出が浮かんできた。顔なじみになったひとたちのことを思った。この道を通るたび、何度も足を寄せていってくれたひとたちが、また何かのついでにふらりと街道を通ったとき、きっとOPENの文字をお店の窓に見つけてほしい。いくつか笑顔を思い出して、気付かされたのはこんな思いだった。

 手元のカップを片付けて、もう一度ドリッパーに火を入れた。グラスはまだ磨き足りないけれど、スチームのいい音がしてほろ苦いいい匂いが広がった。

 つれづれながら、閉めてしまわなくてよかった。ウィンドチャイムがしゃらりと鳴って、いらっしゃい、ドアが開いた。若いふたり連れ、少しあついような春色のコートのふたりだった。


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2018年03月22日

"タイムズスクエア・たったひとつぶん"

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渋谷、原宿と山手線外回りが代々木を出ると、いつのまにやら新宿である。摩天楼じみた時計塔、ビルの谷間に都庁のタワーがちらりと見えた。小田急線が西側から合流すれば、甲州街道の下を電車はくぐる。ちかごろ、新宿駅はどんどん南へ大きくなって、この二駅のあいだは、タイムズスクエアたったのひとつぶん。東京一短い、山手線ひと駅ぶんの旅。がたんごとんと15番ホームに列車は着いた。

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2018年03月14日

"京都の花園"

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「花園」はたしか関西だった、ということだけを覚えて京都にやってくると、少しのんきな感じもする嵯峨野線の花園駅に降りてみて拍子抜けをする。少し歩いてこの辺りに大きなグラウンドでも、と探してみたくなるけれども、この洛外の駅の周りにかのラグビーの聖地はない。かわりに目につくのは二階建ての駅のホームから見える双ヶ岡で、遠き平安の時代、清原夏野という朝廷びとがこの山のふもとに屋敷を持っていた。夏野の邸宅がいろとりどりの花に飾られていたことから、この辺りは花園と呼ばれるようになったのである。

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