2018年02月26日

街を離れて〜JR相模線〜

 川崎から東海道線に乗り数十分。茅ケ崎の駅に降りてみた。茅ヶ崎だったか隣の辻堂だったか、ずっと前に海を見るのに湘南には来てみたことがある。

 ただ、今回の途中下車は、ここから相模線という路線に乗り換えるためである。相模線ホームは一番線であるから、ひとまず階段を昇ってうえを渡らなくてはならない。E231系を降りるなり、ホーム中程へと歩いていると、東海道線の発車メロディーはなんだか聴き慣れた音楽である。電車がホームの端に小さく消え、見えなくなって、ふとひらめけば、湘南といえばサザン、サザンオールスターズの『希望の轍』である。あいにく季節は冬だけれども、なんだか粋だね、と私は言った。

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 首都圏ではもう珍しい205系に揺られて三、四十分。降りてみたのが相武台下という駅である。通勤ラッシュとお昼のあいだの閑な時間とあって、ここまで乗ってきたのは早引きらしい学生たちがちらほらと、あとは私くらいであった。七人掛けのロングシートはがらあきで、窓に手をかけ外の景色を眺めるに、列車は住宅街のなかを抜け、次第に田畑ののどかさを沿線に加えてゆくようだった。

 相模線は上り下りが同じ線路をゆく、単線の路線である。相武台下駅はその数ある行違い駅のひとつだが、小ぶりながらも島型ホームの西側には留置線のような側線がいくつもあってややおどろいた。ただ、そのレールはどれも錆びきっていて、何ともさみしい色をしている。

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 駅のホームの西側の、側線の向こうはずっと遠くまで田んぼか何かが続いていて、そのあたりを吹きぬいてくる乾いた風が、ホームに佇む私の頬を冷たくする。次の電車はいつだか知らないが、ベンチに腰かけそちらを見やれば、一番遠くのレールは田畑に栄えた草々の枯れたのに埋もれて、そのさかいめが分からなくなってしまっている。そのためなのか、丹沢の山を臨む冬景色にはすずめの群れがたわむれて、枯れ畑に生えようとする若いみどりをついばむか、何も知らぬ鳥たちはその境界を知らずに小虫を追って春支度を続けている。

 おっと、遠くで踏切の音がする。橋本行きの下り電車が単線をゆっくりこちらへ近づいてくる。見失っていた地平線、空の広さが忘れがたく、この次の列車まで待ちたいが、手袋を忘れた手の甲がちょっぴり冷えすぎてしまった。

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2017年11月11日

古いノート・ブックより

 東西に走るながい長い列車に乗り、沼津そして東京を目指している。浜松を出たあたりからの単調な景色に輪をかけるように、富士山の見える手前で日が暮れて、てもちぶさたにうつらうつらとまどろみかけていた。夕闇がさきか、雨雲がさきか、列車は東に向かうにつれて、窓のガラスを斜めのしずくが伝うようになっていた。

 ふと目覚めたところが近くに学校のある駅らしく、ホームに電車が入るなり、にぎやかな声の様々が流れとなって電車を包みこんだ。ドアが開けば色とりどりの傘を閉じたセーラー服の学生たちで、再び列車が走り出すと、杖代わりに床についた雨傘の穂先から細い川がいくつも流れて、外の雨降りを思わせた。

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2017年08月21日

どこまでも続くレール、貨物列車

 今日の旅の始まりは神奈川県川崎市のはずれにある、八丁畷駅である。鉄道というと我々が直接乗って交通手段として使う旅客線が主役になりがちだけれども、歴史的に見れば自動車輸送がここまで発達していなかった昔においては貨物列車も非常に重要であったし、今日でも、あからさまに人目に出ることこそ少ないが、裏の主役ともいえる。ここ八丁畷駅がある浜川崎線(南武支線)は細長い日本の東西を結ぶ東海道貨物線の一部となっていて、旅客電車の合間あいまに多くの貨物列車が走っている。

 そんなわけで浜川崎線の取材をしに来たのだけれども、京急線で品川方面から各駅停車で京急の同名の駅に降り立って京急800系の出発を見送っていると、その間に同じタイミングで上の高架駅のほうに浜川崎線205系がトコトコとやってきた。よくダイヤを調べてくるんだった、昼間だから次まで30分くらいは待たなければ、とため息をついた。この駅は京急とJR東日本の共用駅で、一階の京急線のホームと二階の浜川崎線ホームは階段でつながっているのだけれども、駅の中をかけらかすのも行儀がよくないから仕方ない。

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 沿線に一つの町内会のような大きなマンションが再開発で建って、それに合わせて新駅なども無人駅ながら作られたから、朝晩はそれほどでもないが、通勤ラッシュが過ぎてしまえば、短い二両編成の205系の旅客線より、長い貨物列車の行き来のほうが多いのが常である。

 長大な貨車を引っぱる電気機関車の額には、普通の電車のように行先は書かれていないが、機関車の横顔にはめられた「吹」や「愛」、「岡」のような文字が遠い貨物のふるさと、あるいはゆくさきを物語っている。

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 浜川崎と尻手のあいだの3、4個の小さな駅を、途中すれ違いも無く、一本の205系が行き来するだけの昼間のダイヤのあいだに、全国各地から東京を目指して夜通し走り抜けてきた長いながい貨物列車がラストスパートをかけてゆく風景は、写真を撮りながら見ていてとても不釣り合いのようだけれども、これがまた浜川崎線の魅力だったりする。

 貨物列車らしく機関車は武骨な顔立ちをしていて愛着を持つには簡単ではないだろうが、どこまでもレールはつながっていることから想像を膨らませて、この機関車が走ってゆくなつかしい日本のどこか、まだ見ぬ日本のどこかに思いを馳せたりするのである。

鳥山 柚樹

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