2017年05月26日

ロマンスをもう一度

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東京の私鉄のなかでもっとも幅広く有料特急を走らせているのが、小田急電鉄ではないか。

ロマンスカーの名前で有名な同社の特急電車はその数も多く、カメラを持っていない日でも、沿線のカフェにでも入ってくつろぎながら列車ウォッチングができる楽しい路線である。

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新宿を起点とする小田急線は、東京都を横切り、多摩川を渡った後は神奈川県に入り、途中枝分かれして、一方は藤沢・江の島方面へ、もう一方は箱根の山を目指して西へ進み、小田原・箱根湯本方面へ進んで行き、一部はJR東海の御殿場線経由で富士山の東山麓である御殿場まで乗り入れる列車もある。

小田急ロマンスカーのうち、湘南の海を目指すのは「えのしま」、相模の国を走り抜けて、歴史の町小田原を目指すのは「さがみ」、さらに箱根登山鉄道に乗り入れて山を上っていく列車には「はこね」の愛称がそれぞれつけられている。ロマンスカーのCMでよく見る美しい景色はこのはこねではないか。また、2・3時間おきに運行されている御殿場線乗り入れの特急には「あさぎり」という、何ともいえない旅情を漂わせる名前がついている。

使われている車両もいろいろな世代とカラーリングがあってそうした違いが思わず目を楽しませる。

朱色と言ったほうが正しいのか、赤色は長いことロマンスカーの伝統となってきた色である。21世紀に入ってから登場した車両も含めてすべての車両が、朱色の細帯を身にまとっていて、普通電車とは一味違った、特別な旅、ロマンスを感じさせるようなデザインになっている。

また、近いうちには車体、そしてそのよそおいを一新したリニューアル車が登場することも公式に発表されていて、さらに鉄道ウォッチングが楽しくなること、間違いなしである。


ちょっと都会の華やかさに置いてゆかれてしまったな、忙しさにため息が続いているな、なんてときには、ロマンスカーでちょっと遠くへ足を延ばしてみるのも素敵な日になるのかもしれない。

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2017年04月21日

中央東線の旅〜眼下に広がるいなほのこがね

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       先のダイヤ改正では高尾発長野行きの普通電車が設定されたそうで、歴史を感じさせる国鉄系211系での長旅は、東海道本線の熱海以西の鈍行しか走っていないエリアの各駅の旅を思わせる。

       海か山かという問題にしてしまえば、それこそ人のすき好きであるが、街道沿いのひらけた感じより、みどり間近かに自然を楽しめ、さまざまな地形のうえを走ってゆくのが面白いと思う私には、中央本線のほうがより好みである。

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       青と水色のツートンカラー、爽やかさというよりスーパーあずさのE351系に通じているような上品な色をひいた211系の6両編成が高尾からさき、山梨・長野を目指して進んでゆく。列車は高尾を出ると小仏峠をトンネルで超えてゆき、相模湖をでて左手に湖にかかる美しい白の橋を見る。湖を離れて、いくつかトンネルを抜けて、上野原、四方津のあたりから桂川を窓辺に見て、列車はしばらく川沿いをゆく。きっとおそらく、桂川が長いとしつきをかけてつくった河岸段丘の上に暮らしがあって、そのわきのあたりを中央線は走っているのだろう。

       永く川べりを走っていると、天気が悪く見晴らしの良くない日などには、ガラスの向こうも曇ってしまって、ため息をつきはじめることもあるだろうけども、ぼんやりとつまらなく外に目をやっているのを驚かせる景色が鳥沢を過ぎたところにある。

       電車が鳥沢鉄橋を渡る。秋の実のりの時季には眼下に広がるいなほのこがね。曇りぞらの日には桂川に削られた谷に立ちこめる霧と雲。少し言いすぎても構わないのなら、鉄橋を渡るあいだだけの短い風景は、都会を忘れてやってきた桃源郷を見たかのようなものである。

鳥山 柚樹

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2017年03月31日

秋色の電車が通る〜南武線開業90周年

    三番線がわのベンチから、じっくりとE233系8000番台のまだ新しい車体を眺めつつ、南武線のこれまでとこれからに思いを馳せている。

    東京と神奈川のさかいめ辺りを走っている南武線が、今年で90周年を迎えるというので、遠出のついでではあるが、途中の武蔵中原駅で降りてみた。
    川崎と立川を結ぶ35.5kmの南武線には、横浜線の「はまかいじ」のような特急の設定はなく、昔のように青梅線に直通する臨時列車は季節が限られごくわずかになっている。昔は青梅線の奥多摩や、中央本線・長野方面と東京湾臨海部とを結ぶ貨物路線としての色合いも濃く、電気機関車がじっくり引っ張るながい長い貨物が昼夜行き来していたと聞くのだが、今では並行する武蔵野貨物線のほうがずっと便利で、この南武'本'線を走っているのは中央線の快速と各駅のあいのこのような、秋を思わせるカラーリングの6両編成だけである。15分置きくらいの普通電車と時々気まぐれのような快速電車である。

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    電車の写真を撮ったり、見たりする人には、ちょっと物足りない路線かもしれないけれども、私は今の主力のE233系が出てくる前の、205系やE209系が仲良く顔をあわせるような頃から南武線を見知っていて、多少のおもいでも出来た。
    ひとには感傷と言われるようないくつもの思い入れがあったりするから、こんな折に再び訪ねてみようと思ったのかもしれない。


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2017年3月9日 Y.Toriyama

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